..." /> Lễ hội độc đáo của Kinh đô Tỏi nước Mỹ - Tạp chí Doanh nhân Online

Lễ hội độc đáo của Kinh đô Tỏi nước Mỹ

Lễ hội độc đáo của Kinh đô Tỏi nước Mỹ

Không là những công trình hào nhoáng, cũng chẳng phải sản phẩm công nghệ hiện đại, chỉ những củ tỏi dân dã đã tạo ra một trong những lễ hội độc đáo nhất thế giới suốt 30 năm qua.  Vào...

Du lịch Tác giả

Không là những công trình hào nhoáng, cũng chẳng phải sản phẩm công nghệ hiện đại, chỉ những củ tỏi dân dã đã tạo ra một trong những lễ hội độc đáo nhất thế giới suốt 30 năm qua. 

Vào mỗi tuần cuối tháng 7 hàng năm, Lễ hội Burning Man of the garlic world (tạm dịch: Những người phát cuồng vì thế giới tỏi) được tổ chức linh đình. Hơn hai tấn tỏi tươi dùng để cung cấp cho lễ hội kéo dài suốt 3 ngày. Gần 65.000 phần ăn chế biến từ tỏi được phục vụ trong suốt thời gian diễn ra lễ hội. Nếu nước Mỹ được biết đến với hàng chục lễ hội lạ lùng thì thành phố Gilroy đóng góp một lễ hội tỏi vô cùng náo nhiệt, lôi cuốn hàng trăm nghìn khách tham quan.

Thành phố nổi danh nhờ tỏi

Hai thập niên đầu thế kỷ 20, tỏi chỉ có thể thấy trong các món ăn dân tộc của giới thợ thuyền các nước láng giềng và phổ biến ở châu Á xa xôi, khó thấy trên bàn ăn các gia đình Mỹ. Tới bây giờ nhiều người còn chưa quên cái biệt danh oan ức “hoa hồng thối” người dân Mỹ thời bấy giờ ám chỉ mỗi khi nói về tỏi. Vậy nhưng ngày nay, người Mỹ mỗi năm xơi đến hơn 120 triệu tấn tỏi và nhiều trang trại trên nước Mỹ sống khỏe nhờ canh tác loại cây gia vị này. Thậm chí ngày nay, tỏi ở nước Mỹ còn được gọi là “The stinking rose – hoa hồng có mùi”. Tuy nhiên, nơi được mệnh danh “Vương quốc tỏi” là thành phố Gilroy với diện tích 42km2 chủ yếu trồng loại gia vị này.

Lễ hội thường thu hút tới 130.000 người dân Mỹ và du khách nước ngoài, mang về gần 8 triệu USD cho thành phố trong vỏn vẹn 3 ngày

Theo lịch trình, chúng tôi xuất phát từ thành phố San Jose, tiểu bang California theo cao tốc 101 về hướng Nam. Dọc hai bên đường là những trang trại trù phú chăn nuôi ngựa đua, bò sữa, lợn, gia cầm… và những cánh đồng màu xanh trải dài như vô tận đem lại cho du khách cảm giác yên bình, thư thái như khi lướt trên những vựa lúa đang mùa trổ đòng ở Việt Nam. Sau chừng 2 giờ xe chạy nếu cô hướng dẫn viên người Mỹ không nhắc cái tên Gilroy thì đa số du khách không hề biết là đã đến thành phố. Gilroy – một thành phố nhỏ, có diện tích rất rộng, nhưng dân cư thưa thớt chỉ chừng hơn 250 ngàn người và đa phần sống bằng nông nghiệp. Mặc dù Gilroy cũng rất đẹp với những trang trại trồng dâu tây, các ruộng củ quả rất hấp dẫn, những vườn nho Monterey Peninsula nổi tiếng thế giới, có cả Gilroy Gardens Family Theme Park – một công viên sinh thái dành cho những hoạt động giải trí ngoài trời của các gia đình ở Mỹ… Mặc dù vậy sẽ chẳng ai biết đến Gilroy – thành phố cấp ba của nước Mỹ – nếu không có lễ hội vô cùng độc đáo và duy nhất trên thế giới mang tên… Tỏi!

Theo lời của nông dân Gilroy, tỏi là thứ du nhập vào thị trấn nhỏ xíu này theo những nông dân Nhật Bản sang định cư từ sau Đại chiến thế giới I. Tuy chẳng phải là thứ hàng hóa tạo ra nguồn lợi lớn cho địa phương, nhưng tỏi đã giúp Gilroy ăn nên làm ra nhờ tạo được danh tiếng. Gilroy bỗng chốc trở thành một địa chỉ văn hóa, một điểm du lịch. “Ba triệu du khách quốc tế đã “hành hương” đến Kinh đô Tỏi”- Thị trưởng và người dân thành phố Gilroy luôn tự hào tuyên bố như vậy.

Tưng bừng “Lễ hội Tỏi” Gilroy

Sự kiện này tại Mỹ thường thu hút tới 130.000 người dân bản địa và khách du lịch đến tham dự. Lễ hội được mở màn bằng việc thắp sáng một mô hình củ tỏi cao 7,6m. Hương vị của tỏi bao trùm lên toàn bộ không khí của lễ hội và có lẽ không nơi nào trên thế giới có thể so sánh về độ phong phú và đa dạng của những món ăn liên quan đến tỏi như ở lễ hội này.

Nơi tổ chức lễ hội chính là cánh đồng tỏi vừa thu hoạch xong và được san bằng với diện tích hàng trăm hecta. Để tham gia lễ hội mọi người phải mua vé. Lễ hội được chính quyền địa phương tổ chức với hàng ngàn tình nguyện viên và từng thu về cho ngân sách thành phố gần 8 triệu USD trong vỏn vẹn 3 ngày!

toi1

Điểm thu hút chính của hội chợ tất nhiên là chuỗi hơn 50 gian hàng ẩm thực san sát nhau. Lẫn trong tiếng nhạc, tiếng người huyên náo là âm thanh xì xèo, tí tách của những món ăn đang được xào nấu tại chỗ. Bạn chắc chắn sẽ được thưởng thức hầu hết các món ăn liên quan đến tỏi tại đây. Từ bánh mì nướng bơ, pizza, khoai tây rồi còn bắp nướng, xúc xích… tất cả đều với tỏi. Có cả bỏng ngô với hương vị tỏi. Tôi thực sự bất ngờ vì đến cả món tráng miệng như: chocolate, kem vani, bánh hạnh nhân cũng có tỏi.

Trong khi du khách thoải mái thưởng thức ẩm thực với tỏi thì một nhóm người khác cũng thưởng thức những món ăn tỏi, nhưng thận trọng và có cân nhắc hơn. Đó là Hội đồng giám khảo cuộc thi “Công thức nấu ăn với tỏi” – gồm những vị bếp trưởng trứ danh nhất. Mỗi năm trên toàn nước Mỹ và cả Canada đều có cả hàng trăm công thức gửi đến dự thi để cuối cùng chỉ có 8 công thức được chọn và các tác giả sẽ nấu trình diễn ngay tại lễ hội. Người thắng cuộc sẽ được đội vòng nguyệt quế tết bằng cành tỏi và giải thưởng 1.000 USD. Ban tổ chức có mở khóa học “cấp tốc” dạy cách trồng tỏi ngay trong hội chợ cho những người yêu thích loại củ này, ngoài ra còn nhiều hoạt động khác không kém phần hấp dẫn. Nhiều du khách xếp hàng để mua bằng được chiếc mũ vải ngộ nghĩnh được thiết kế giống như củ tỏi và tranh thủ đội chiếc mũ độc đáo này để chụp hình với hoa hậu lễ hội tỏi được bình chọn hàng năm.

Tôi cảm nhận rất rõ ràng, ẩn phía sau những nét hân hoan, vui vẻ và náo nhiệt của những người tham quan hội chợ là một ý tưởng chung của bất kỳ người bản địa hay du khách từ phương trời nào, đó là cùng vinh danh giá trị dinh dưỡng và khả năng “chữa bách bệnh” của tỏi.

Chiều dần tắt nắng, du khách lần lượt ra về. Không ai là không hớn hở vì hai tay trĩu nặng những túi elephant garlic – củ tỏi voi khổng lồ – hoặc những món quà lưu niệm xinh xắn khác như một dây củ tỏi được bện khéo léo hay ngâm với rượu rất nghệ thuật trong chai thủy tinh. Trải qua hơn ba thập kỷ, Lễ hội tỏi Gilroy vẫn được tổ chức đều đặn và quy mô ngày càng lớn hơn, bởi lễ hội đã thu hút được hàng triệu du khách đến và trải nghiệm những món ăn làm từ tỏi đầy dư vị cay nồng đặc trưng và rất có lợi cho sức khỏe này.

Thúy Ly

Con số ấn tượng về Lễ hội tỏi

• Lễ hội tỏi bắt đầu từ năm 1985.
• Gần 65.000 phần ăn chế biến từ 2 tấn tỏi trong suốt thời gian diễn ra lễ hội.
• Lễ hội 2014 thu hút tới 130.000 người dân bản địa và khách du lịch.
• Mang về cho ngân sách thành phố gần 8 triệu USD trong vỏn vẹn 3 ngày.

Bài viết liên quan